the conversation between theory and building





firmitas, utilitas, venustas

In architecture there are a lot of lofty ideals, and quite a large amount of abstraction. When architects talk, they sometimes remind us of poets or academics, especially when they say things like "figure-ground theory states that the space that results from placing figures should be considered as carefully as the figures themselves". It's a little like Sylvia Plath saying 'A man in black with a Meinkampf look' and meaning her daddy.

Even before trying to understand architecture as a discipline, as theory, I had first experienced it, first-hand, just as we all do. But those experiences were so common and ordinary it was impossible for me to understand their significance. Sitting in my grandparents' 3-room-flat, with its small living area and two bedrooms (no attached toilets), and a kitchen set further back; later, navigating the slightly uncommon layout of our family's first HDB flat in Bukit Panjang (if I were to draw you a picture it would look like a rectangle, with 2 rooms starting from the left before bleeding into the kitchen area); and even later, looking up as I got off my school bus and seeing the many units that neatly fit themselves within a tall HDB block. These were my experiences of architecture in the most unpretentious way. And they shaped me, for sure. Many years later, on hindsight, I have thought back and wondered: what if the layout of our Bukit Panjang flat had been slightly different, would things have changed?

The architect in me says, of course things would change. Spaces define events. Not all the time, but more than you would believe.

Buildings and spaces in general have a way of determining our environment - in fact they are our environment. Move a family of 8 squeezing in a slum into a luxurious condominium apartment and their lives, in particular their emotional lives, will alter. They might not be a lot happier, not in the true sense, because we now know happiness is a complex intersection of too many other factors, but they will almost certainly be better off.

As Matthew Frederick says, 'we move through negative spaces and dwell in positive spaces', so I say: let's stop building negative ones.

4 comments:

September 20, 2011 at 11:53 AM Anonymous said...

From reading Le Corbusier to watching "The Social Life of Small Urban Spaces".

Architecture permeates our lives more than we ever know.

-k

October 2, 2015 at 11:42 AM mao qiuyun said...

ray ban sunglasses, http://www.raybansunglassesonline.us.com/
nike trainers, http://www.niketrainers.me.uk/
gucci handbags, http://www.guccihandbags-outlet.co.uk/
herve leger, http://www.herveleger.us.com/
timberland boots, http://www.timberlandboots.name/
coach outlet online, http://www.coachoutletonline-store.us.com/
michael kors outlet, http://www.michaelkorsoutletcanada.in.net/
juicy couture outlet, http://www.juicycoutureoutlet.net/
calvin klein underwear, http://www.calvinklein.in.net/
ray ban sunglasses, http://www.raybansunglass.us.com/
prada outlet, http://www.pradaoutlet.us/
lululemon outlet, http://www.lululemonoutletstore.in.net/
tory burch shoes, http://www.toryburchshoesoutlet.com/
michael kors outlet, http://www.michaelkorsoutlet.org.uk/
replica watches, http://www.replicawatchesforsale.us.com/
pandora jewelry, http://www.pandorajewelryoutlet.us.com/
nfl jerseys wholesale, http://www.nfljerseys-wholesale.us.com/
michael kors outlet, http://www.michaelkorsoutletonlinstore.us.com/
oakley outlet, http://www.oakleyoutlet.in.net/
oakley sunglasses, http://www.oakleysunglasses-outlet.us.com/
michael kors bags, http://www.michaelkorsbags.uk/
ray ban sunglasses, http://www.ray-bansunglasses.eu.com/
oakley sunglasses, http://www.oakley.in.net/
air max 2015, http://www.airmax2015.in.net/
the north face uk, http://www.thenorthfaces.org.uk/
swarovski outlet, http://www.swarovski-outlet.co.uk/
pandora jewelry, http://www.pandora.eu.com/
chanel handbags, http://www.chanelhandbags-outlet.co.uk/
1002maoqiuyun

April 27, 2016 at 2:41 AM Abedo Ahmed said...

مع شركة اركان المملكه للتنظيف,ومكافحه الحشرات,وكشف التسربات,وتسليك المجارى,ونقل العفش,وتنظيف البيوت انت
تتعامل مع افضل شركة بالمملكه ككل لانها تتعامل باقل الاسعار المتاحه فى مجال العمل
ونحن نوفر لك كل ما هو جديد وبخصم 30%فى مجال الحساب اذا معنا انت فى كل امان ممكن
اتصل بشركة اركان المملكه لانها الافضل دائما فى كل المجالات
تمتلك الشركة كل وسائل التوصيل والنقل 24 ساعه

:::::::::::::::::::::::::::::::::::::
شركة كشف تسربات المياه بجازان

شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط

شركة كشف تسربات المياه بابها

شركة كشف تسربات المياه بالدمام

شركة كشف تسربات المياه بالرياض

شركة نقل اثاث بجازان

شركة تسليك مجارى بالدمام

شركة تسليك مجارى بخميس مشيط

شركة تسليك مجارى بجازان

شركة تسليك مجارى بنجران

شركة مكافحه حشرات بخميس مشيط

شركة تسليك مجارى بابها

شركة نقل عفش بالرياض

شركة نقل عفش بخميس مشيط

هكذا شركة اركان المملكه تقدم الخدمه الممتازه التى بدونها لا تستطيعوا العمل الجاد
اننا نتعامل بالافضليه الكامله لاننا نتعامل بكل الاسعار البسيطه والممكنه
تحت شعار الراحه الكامله والاداء المتميز والخدمه طول اليوم
معنا انت فى كل امان اتصل نصلك اينما كنت

April 27, 2016 at 2:41 AM Abedo Ahmed said...

لا داعى للقلق وانت تتعامل مع شركة اركان المملكه للتنظيف والمكافحه والتسليك
وغير ذالك من كافه انواع التنظيف فى المملكه السعوديه باكملها اذا
كل ما عليكم هو زياره صفحتنا للتطلع على اقل الاسعار المتاحه
والتى تفى احتياجاتكم الخاصه
شركة مكافحة حشرات بالدمام

شركة مكافحة حشرات بابها

شركة رش مبيدات بجازان

شركة مكافحه حشرات بالاحساء

شركة رش مبيدات بالرياض

شركة اركان المملكه

شركة تنظيف بابها

شركة تنظيف فلل بابها

شركة تنظيف بالدمام

شركة تنظيف منازل بالرياض

شركة تنظيف منازل بابها

شركة تنظيف منازل بخميس مشيط

شركة تنظيف شقق بالدمام

شركة تنظيف بالطائف

شركة مقاولات بجازان
شركة تنظيف بالاحساء
الشركة الاولى والكبيره والتى لها تاريخ كبير فى كل المجالات مع شركة اركان المملكه تعامل معنا تصل الى بر المان
معنا تجد كل العروض والمميزات التى لا تجدوها مع احد
اذا شركة اركان المملكه هى من اعرق الشركات فى كافه المجالات والخدمات اذا نحن نتعامل فى كل ما هو تنظيف ومكافحه وكشف تسربات
اتصلوا نصلكم اينما كنتم فى كل وقت وكل مكان